En Verde: Consideraciones Legales para Invertir en la Industria del Cáñamo en el Ecuador

Con las reformas introducidas al Código Orgánico Integral Penal el pasado 24 de diciembre de 2019, se despenalizó en el Ecuador el cultivo de cáñamo con un contenido inferior al 1% de THC. Estas reformas abrieron la puerta para el desarrollo de una nueva industria en el Ecuador y que ha mostrado ser muy prometedora en otros países del mundo. En esta publicación, analizaremos las principales consideraciones legales que los inversionistas interesados deben tener en cuenta.

  1. El 24 de diciembre de 2019, se publicaron en el Registro Oficial las reformas al Código Orgánico Integral Penal (COIP) respecto al cultivo y fabricación de productos con THC. De conformidad con la disposición final, las reformas entrarán en vigencia a partir de 180 días desde su publicación en el Registro Oficial, es decir, hasta el 21 de junio de 2020.

  2. Las reformas permiten la tenencia o posesión de fármacos que contengan el principio activo del cannabis o derivados para fines terapéuticos, paliativos, medicinales o para el ejercicio de la medicina alternativa, siempre que se demuestre el padecimiento de una enfermedad.

  3. De igual forma, se añadió una disposición a la Ley de Prevención de Drogas que excluye el cannabis no psicoactivo o cáñamo como sustancia sujeta a fiscalización. Es decir, que en el Ecuador está permitido el cultivo y la fabricación de productos de cáñamo con un contenido inferior al 1% de THC.

  4. Las reformas al COIP permiten dos tipos de genéticas: i) cannabis no psicoactivo o cáñamo y ii) cáñamos para uso industrial.

  5. El cáñamo para uso industrial se encuentra en plantas con menos de 1% de THC pero con bajo CBD, son plantas rústicas y con costos razonable ($80/ha). El cultivo de estas plantas es ideal para la zona costera y permite la posibilidad de reconversión de cultivos como caña de azúcar. Los usos industriales son para elaborar fibras textiles de gran resistencia, biocombustibles, semillas y aceites ricos en grasas, materiales aislantes y piezas plásticas para automóviles de marcas como BMW.

  6. Respecto a la geografía, en la sierra encontramos un ciclo de producción más largo pero con contenido de CBD más alto en las plantas. Por otro lado, en la costa encontramos ciclos de producción más cortos pero con contenidos de CBD más bajo en las plantas.

  7. En relación con las ventajas de la normativa local comparada con la de otros países, tenemos las siguientes:

    • Entidad única (Ministerio de Agricultura) para la expedición de licencias de importación, producción de semillas hasta exportación de biomasa o aceite de crudo.
    • En el Ecuador, la exportación de biomasa será permitida.
    • El costo de la licencia será calculado conforme al número de hectáreas a diferencia de otros países donde el costo puede superar los USD $30.000.
    • Proceso para la obtención de licencias expedito.
    • La vigencia de las licencias tendrá una duración mayor a la de otros países (máximo 12 meses).

  8. Con respecto a las oportunidades que presenta esta industria para los inversionistas se destacan las siguientes:

    • Posibilidad de que cultivos de materiales con bajo rendimiento sean reconvertidos.
    • Existen empresas de industrias como la florícola que tienen mucha experiencia.
    • 4 ciclos anuales de producción y cultivo adaptable a varias zonas del país.
    • El Instituto Nacional de Administración Pública INIAP posee conocimientos en mejoramiento genético que pueden ser útiles para las empresas que se dediquen a esta actividad.
    • Oportunidad de negocio en una industria que ha generado un gran rendimiento económico mundialmente.

  9. Por ahora, está pendiente la expedición del reglamento que podrá ser emitido hasta el 19 de octubre de 2020, sin embargo, las autoridades ministeriales han indicado que el documento será presentado en el mes de junio de 2020.

Nota: Este es un documento informativo, no constituye asesoría u opinión legal.